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GÉNÉRALITÉS

La hernie ombilicale est une pathologie courante pouvant apparaître à tout âge. Elle correspond au passage d’amas graisseux ou de portions d’intestins au travers le nombril. Elle est souvent représentée par une petite poche. Chez l’adulte, elle apparaît du fait d’une faiblesse musculaire et de l’augmentation de la pression interne de l’abdomen due à une Toux chronique, une grossesse ou l’obésité ou une cirrhose. Pour la hernie ombilicale congénitale, elle disparaît souvent spontanément au cours des premières années.

Causes de l’hernie ombilicale

Une hernie ombilicale n’est pas causée par une maladie, mais plutôt par une faiblesse des muscles abdominaux, ce qui est assez courant chez le nouveau-né. Si les muscles du bébé ne sont pas assez forts, il en résultera que l’anneau ombilical ne se fermera pas complètement, formant ainsi une « ouverture » qui laissera passer une partie de l’intestin.

Qui est touché par l’hernie ombilicale? Quels sont les facteurs de risque?

L’hernie ombilicale est relativement fréquente chez :

  • Les nouveau-nés, avec une proportion plus grande chez les prématurés
  • Les enfants de peau noire
  • Les garçons

Contagion

L’hernie ombilicale n’est pas contagieuse.

Les principaux symptômes de l’hernie ombilicale

L’hernie ombilicale se manifeste comme suit :

  • Une protubérance au-dessus du nombril qui peut atteindre plusieurs centimètres.
  • Sa taille augmente parfois visiblement lorsque bébé fait un effort, par exemple lorsqu’il pleure très fort.
  • Elle peut rentrer sans problème dans l’abdomen, sans que votre bébé n’expérimente de douleur.

Dépendamment de sa taille, une hernie ombilicale peut sembler impressionnante, mais elle ne cause absolument aucune douleur à votre enfant. Si vous avez l’impression que l’hernie ombilicale fait mal à votre bébé, il est nécessaire de rechercher une autre cause possible pour cette douleur (des coliques, par exemple).

Diagnostic

Il est très facile de « diagnostiquer » soi-même une hernie ombilicale sur son enfant puisqu’elle est très visible. Le médecin ne fera généralement que confirmer ce que vous avez déjà remarqué lors d’un examen de routine.

Traitement de l’hernie ombilicale

Dans près de 80 % des cas, l’hernie ombilicale se règlera toute seule avant que l’enfant atteigne un an et demi, justement parce que ses muscles se raffermiront au fur et à mesure de son développement moteur. Si bébé est en bonne santé, il ne sert à rien de s’inquiéter… Tant que la hernie peut « rentrer » facilement à l’intérieur de l’abdomen, c’est que tout est normal!

Ainsi que nous l’avons mentionné plus haut, tout devrait rentrer dans l’ordre avant le deuxième anniversaire de votre enfant. Dans certains cas, il sera nécessaire d’attendre un peu plus longtemps. Sachez cependant qu’un médecin ne recommandera généralement pas de procéder à une chirurgie avant que votre enfant atteigne quatre ou cinq ans. Passé cet âge, vous devrez probablement envisager de le faire opérer.

Prévention de l’hernie ombilicale

Il est impossible de prévenir l’hernie ombilicale.

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