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Mal au ventre : est-ce bien l’estomac ?

Par « douleur d’estomac », on entend une douleur localisée au centre et en haut de l’abdomen (près de la zone du plexus solaire). C’est en effet dans cette région de l’abdomen que se trouve l’estomac, mais pas seulement ! Une partie du gros intestin (côlon transverse) passe ainsi en avant de l’estomac. Plus profondément dans cette zone, se trouve également le pancréas… La douleur ressentie peut donc bien être liée à l’estomac, mais aussi à un problème au côlon ou au pancréas, voire, plus rarement, à la vésicule biliaire. Cette dernière est pourtant située vers la droite, sous les côtes, mais la douleur peut irradier jusqu’à la zone de l’estomac, semant la confusion…

Quelles sont les différentes causes des douleurs à l’estomac ?

Tout le monde souffre un jour ou l’autre de maux d’estomac passagers : il suffit d’un repas trop lourd a digérer ou d’une période de stress pour les déclencher… Pas de quoi s’alarmer ! En ce qui concerne les douleurs d’estomac constantes et/ou fréquentes, les causes possibles sont si nombreuses qu’il est impossible de toutes les citer. Au niveau de l’estomac, il s’agit le plus souvent d’ulcères, de reflux gastro-œsophagiens ou d’une gastrique (inflammation de la muqueuse de l’estomac). Des troubles pénibles, mais relativement bénins tant qu’ils sont soignés à temps. Quand la douleur provient d’un autre organe, une colite (inflammation du côlon), une pancréatite (inflammation du pancréas), ou une appendicite, sont souvent observées ainsi que la présence de calculs dans la vésicule biliaire.

Douleurs à l’estomac : quand consulter ?

Consultez sans attendre si la douleur est d’une intensité intolérable. Consultez également si vos maux d’estomac se répètent fréquemment : la cause n’est pas forcément très grave, mais mieux vaut la traiter pour vous soulager définitivement et/ou prévenir d’éventuelles complications dans le futur. Certains symptômes doivent aussi vous pousser à consulter en urgence : une constipation et une absence d’émission de gaz depuis 24 heures (risque d’occlusion intestinal) ou des vomissements de sang (signe d’hémorragie, peut-être due à la perforation d’un ulcère)

Comment se déroule le diagnostic ?

Le médecin vous ausculte, prend en compte les caractéristiques de votre douleur (son intensité, douleur pulsatile ou non, se manifestant seulement après les repas, etc.) et les met en corrélation avec les éventuels symptômes accompagnateurs (ex. : perte d’appétit). Si cela ne suffit pas à poser le diagnostic, de nombreux examens différents peuvent être effectués, notamment une endoscopie digestive haute (un fin tube muni de fibres optiques est introduit par la bouche pour examiner directement l’intérieur de l’estomac), un bilan sanguin, un scanner ou encore une échographie.

quels sont les traitements possibles ?

Dans la majorité des cas, un simple traitement à base d’antispasmodiques suffit. Les antiacides et les pansements gastriques sont aussi souvent employés. D’autres médicaments comme des antibiotiques ou des antiparasitaires peuvent également être prescrits en fonction de l’origine des maux d’estomac. Les traitements chirurgicaux ne sont envisagés que dans les cas plus graves (ex. : occlusion intestinale).

Comment apaiser les maux avec des remèdes naturels ?

Pour soulager des douleurs d’estomac bénignes, vous pouvez essayer de boire une tisane de gingembre : il suffit de faire infuser un petit morceau de gingembre frais dans une tasse remplie d’eau bouillante. Les infusions comme les tisanes à base de basilic et aneth sont également efficaces.

Peut-on prévenir les maux d’estomac ?

Seulement dans une certaine mesure, car il est impossible de prévenir toutes les causes de maux d’estomac. Vous pouvez toutefois réduire les risques d’en souffrir en évitant de fumer et en limitant votre consommation d’alcool, de boissons gazeuses et d’aliment très épicés ou acides. Pratiquer une activité physique régulière peut aussi avoir un effet protecteur : d’une part, parce que cela vous aide à conserver la ligne, d’autre part, parce que cela permet d’évacuer votre stress (le surpoids et le stress sont deux facteurs de risque de maux d’estomac).


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